Real Life transformation

 
Mijn naam is Ben, maar ik word ook wel Lofather of Lopapa genoemd.
In mijn vorige leven was ik een crimineel. Maar voordat ik me aansloot
bij de misdaad, was ik een kind dat leefde op straat in Kenia en bekend
stond als Chokoras. Op de stortplaatsen moest ik mijn dagelijkse portie
eten halen uit de overblijfselen van het voedsel dat werd weggegooid.
Ook zocht ik naar recyclebare spullen om door te verkopen, maar het geld
dat ik daarmee ophaalde, was verre van genoeg en ik kon niet voldoen aan
mijn basisbehoeften om de straten te overleven. Het is een ruw leven
waar alles op jezelf aankomt zonder ook maar iemand die een helpende
hand naar je uitsteekt. Dit duwde me steeds meer de kant op van
criminaliteit, het begon met het stelen van kleding die buiten werd
opgehangen om te drogen maar dit soort kleine misdaden brachten grote
risico’s met zich mee en een zeer laag inkomen.
Dus besloot ik mijn leven er niet aan te verspillen en sloot me aan bij
de zakkenrollers. Deze vorm van zakkenrollen was helaas nog geen stap
hoger dan ik gehoopt had dat het zou zijn. De risico’s waren minstens
net zo hoog als het  stelen van kleding. Dus ik besloot me bij de Night
Walkers aan te sluiten, ook wel bekend als het Machete Team. Ze stelden
zich gewelddadig op en tot mijn verbazing was geweld een goede manier om
rond te kunnen komen.
Het succes bracht ons naar een ander niveau waarbij het Machete Team
besloot zichzelf te upgraden en geweren te kopen. En we begonnen te
jammen op de gewelddadige melodie in de verschillende gemeenschappen in
Kenia. Maar geloof me, het deuntje speelde niet lang en het geweld werd
de kop ingedrukt zonder enige waarschuwing vooraf. Een voor een werden
we opgejaagd door de politie wat leidde tot openbare executies en
privé-executies. Ik was de laatste man die nog overeind stond en verloor
al mijn kameraden door wapengeweld.
Om dat te zien gebeuren met mensen met wie je zoveel hebt meegemaakt, is
afschuwelijk. Sommigen van mijn vrienden zag ik voor mijn ogen
neergeschoten worden door de politie dus ik besloot mijn criminele
verleden achter me te laten toen het nog kon.
Ik had een nieuw begin nodig, dus begon ik het bittere leven dat ik had
gekozen langzaam te verzoeten.
Mijn leven de andere kant op duwen was alles behalve makkelijk, maar ik
ging door en vond een ‘Mjengo’ baan als klusjesman in de huizenmarkt. Ik
deed het goed, bleef gestaagd doorgaan, nam rijlessen en behaalde mijn
rijbewijs.
Ik werd toen een chauffeur voor het openbaar vervoer en sloeg de handen
ineen met enkele andere overlevenden van de Pirates Self Help Group. We
bleven jongeren motiveren en opleiden om weg te blijven van misdaad en
zich niet in te laten met criminele activiteiten.
Vandaag gaan we het hebben over een misdaadvrije gemeenschap. We hebben
fouten gemaakt en het is oké, maar dezelfde fout twee keer herhalen is
handelen uit onwetendheid wat een fatale afloop kan hebben.
Vandaag hebben we tijdens de Normal Difference Mind Health-sessie veel
geleerd over geestelijke gezondheid en hoe we mensen die met
verschillende mentale problemen worstelen, moeten aanpakken en
ondersteunen.
De sessie hielp me ook om mijn manier van denken te herzien en leerde me
om het beste van mezelf en anderen te zijn die me nodig hebben. Om
tevreden te zijn met wie en wat ik ben en niet de gedachten of het leven
van iemand anders te leven.
NederlandsEnglish